.... Swami Vivekananda’s Raipur Stay (1877-1879) ....

Swami Vivekananda’s pre-monastic name was Narendranath Dutta.This was perhaps the first time that, with the help of a strong power of imagination, Naren entered the region of deep meditation and was completely merged in it.

In those days there was no school in Raipur. This gave Naren the time and opportunity to become very intimate with his father-a great privilege, for his father had a noble mind. Vishwanath attracted the intellect of his son. He would hold long conversations with him upon topics that demanded depth, precision and soundness of thought. He gave the boy free intel-lectual rein, believing that education consists in stimulating, and not in superimposing ideas. To his father Naren owed his capacity for grasping the essentials of things, of seeing truth from the widest and the most synthetic standpoint, and of discovering and holding to the real issue under discussion.

Many noted scholars used to visit Vishwanath at Raipur. The boy would listen to their discussions, and occasionally join them, introducing his personal views. Sometimes the elders, astonished at his cleverness, would treat him on an equal footing -a sight which gladdened his father's heart. With one friend of his father, a great authority on Bengali literature, Naren joined in conversation and took the man by storm; quoting verse after verse and paragraph after paragraph from standard works. So impressed was the man that he said, "My lad, we shall hear of you some day." And the prediction has come true, for Narendranath, as Swami Vivekananda, became a significant writer in the Bengali language. His English writ¬ings have been praised as well, both in the East and in the West.

Even in his youth, Naren sought, nay demanded, intellec¬tual equality with and recognition from everyone. So ambitious was he in this respect that if his mental powers were not given recognition, he would fly into a rage, not sparing even his father's friends; and nothing short of an apology would quiet him. Nachiketa of Katha Upanishad fame had also this sense of self respect, refusing to be belittled. "Among many I am the first;" he said, "and among many others I am the middlemost. (But certainly I am never the last.)" Of course, Vishwanath could not tolerate such outbursts of Naren, especially against elderly persons, even though they proceeded from a sense of self respect. So Naren was each time severely reprimanded; hut in his heart the father was glad that his son was so spirited.

In 1877, when Naren (Swami Vivekananda) was fourteen years old and a student of the third class (equivalent to the present class eight), his father went to Raipur in the Central Provinces. Knowing that he would have to live there for quite a long time, his father, Vishwanath, had his family brought there shortly afterwards. The place was not then connected by railway; so one had to travel by bullock-cart for more than a fortnight through dense forests full of beasts of prey. Naren was charged with taking the family there. Although he had to suffer many hardships, he did not feel them at all on account of the wonderful beauty of these forest regions of central India. His heart was charmed with the boundless power and endless love of Him who had adorned the earth with such incomparable robes and ornaments.

He said later

‘What I saw and felt when going through the forest has for ever remained firmly imprinted in my memory, particularly a certain event of one day. We had to travel by the foot of the Vindhya mountains that day. The peaks of the ranges on both sides of the road rose very high in the sky; various kinds of trees and creepers bending under the weight of fruits and flowers produced wonderful beauty on the mountainsides. Birds of various colours, flying from tree to tree, filled the quarters with sweet notes. I saw all these and felt an extraordinary peace in my mind. The slow-moving bullock-carts arrived at a place where two mountain peaks, coming forward as though in love, locked themselves in an embrace over the narrow forest path. Observing carefully below the meeting-points I saw that there was a very big cleft from the crest to the foot of the mountain on one side of the path; and filling that cleft, there was hanging in it an enormous honeycomb, the result of the bees labour for ages. Filled with wonder, as I was pondering over the beginning and the end of that kingdom of bees, my mind became so much absorbed in the thought of the infinite power of God, the Controller of the three worlds, that I completely lost my consciousness of the external world for some time. I do not remember how long I was lying in the bullock-cart in that condition. When I regained normal consciousness, I found that we had crossed that place and come far away. As I was alone in the cart, no one could know anything about it.’

Indeed, during this period Naren had acquired a keen sense of personal dignity, and when he returned to Calcutta from Raipur, he was a changed boy. Even his physical appearance was becoming manly. He had always been physically perfect, but he was now acquiring that regal bearing which made him, in after years, a notable figure wherever he went. Further, he was beginning to discriminate in the choice of his friends, accepting only his intellectual peers. But however his tempera¬ment might conflict with circumstances and with people, he was consistently large-hearted and generous, for such was his nature and heritage, and he was always loved.
In Raipur Naren learned the old Indian game of chess, and often came out victorious in many hard contests. Again, it was at Raipur that he was taught the secrets and mysteries of the culinary art by his father; for Swami Vivekananda was, like his father, an excellent cook.
We have already mentioned that Vishwanath was a lover of music and used to sing himself. He also created in his house an atmosphere suitable for the cultivation of music. As men¬tioned in a foregoing chapter, he had noticed Naren's love of music and his musical potentialities from early in the boy's life and had nurtured them carefully. He was of the opinion that unless one received proper training in a traditional manner under masters of music, one could not really earn competency in the art. He himself had given Naren his first training in music, and now while at Raipur, where he had more intimate contact with his son; he taught him many songs of various kinds.

रायपुर में स्वामी विवेकानन्द

यह बात बहुत कम लोग जानते हैं कि जिन स्वामी विवेकानन्द ने अपनी प्रखर तेजिस्वता और प्रतिभा से केवल भारतवर्ष को ही नहीं, अपितु सारे विश्व को प्रभावित किया, उनके कैशोर्य के दो महत्त्वपूर्ण वर्ष छत्तीसगढ़ के रायपुर नगर में बीते और यहाँ पर उन्होंने जो स्मृतियाँ संचित कीं, वे उनके जीवन-काल तक अमिट और प्रभावी बनी रहीं । हम उनकी ऐसी ही कतिपय स्मृतियों को, जो रायपुर से सम्बन्ध रखती हैं, यहाँ पर लिपिबद्ध करने की चेष्टा करेंगे।

स्वामी विवेकानन्द का पूर्व नाम नरेन्द्रनाथ दत्त था । वे सन् 1877 ई. में रायपुर आये । तब उनकी आयु 14 वर्ष की थी और वे मेट्रोपोलिटन विद्यालय की तीसरी श्रेणी (आज की आठवीं कक्षा के समकक्ष) में पढ़ रहे थे । उनके पिता विश्वनाथ दत्त तब अपने कार्यवश रायपुर में रह रहे थे । जब उन्होंने देखा कि उन्हें रायपुर मे काफी समय रहना पड़ेगा, तब उन्होंने अपने परिवार के लोगों को भी रायपुर बुला लिया । नरेन्द्र अपने छोटे भाई महेन्द्र, बहन जोगेन्द्रबाला तथा माता भुवनेश्वरी देवी के साथ कलकत्ता से रायपुर के लिये रवाना हुए । तब रायपुर कलकत्ते से रेल-लाइन के द्वारा नहीं जुड़ा था । उस समय रेलगाड़ी कलकत्ता से इलाहाबाद, जबलपुर, भुसावल होते हुए बम्बई जाती थी । उधर नागपुर भुसावल से जुड़ा हुआ था, तब नागपुर से इटारसी होकर दिल्ली जानेवाली रेल-लाइन भी नहीं बनी थी । अत: बहुत सम्भव हैं, नरेन्द्र अपने परिवार के सदस्यों के साथ जबलपुर उतरे हों और वहाँ से रायपुर आने के लिये बैलगाड़ी की हो । उनके कुछ जीवनीकारों ने लिखा है कि नरेन्द्र एवं उनके घर के लोग नागपुर से बैलगाड़ी द्वारा रायपुर आये, पर नरेन्द्र को इस यात्रा में जो एक अलौकिक अनुभव हुआ, वह संकेत करता है कि वे लोग जबलपुर से ही बैलगाड़ी द्वारा मण्डला, कवर्धा होकर रायपुर गये हों । उनके कथनानुसार, इस यात्रा में उन्हें पन्द्रह दिनों से भी अधिक का समय लगा था । इस समय पथ की शोभा अत्यन्त मनोरम थी । रास्ते के दोनों किनारों पर पत्तों और फूलों से लदे हुए हरे-हरे सघन वनवृक्ष थे। भले ही नरेन्दनाथ को इस यात्रा में कई कठिनाईयों का सामना करना पड़ा था, तथापि उनके ही शब्दों में, ‘‘वनस्थली का अपूर्व सौन्दर्य देखकर वह क्लेश मुझे क्लेश हीं नहीं प्रतीत होता था । अयाचित होकर भी जिन्होंने पृथ्वी को इस अनुपम वेशभूषा द्वारा सजा रखा है, उनकी असीम शक्ति और अनन्त प्रेम का पहले-पहल साक्षात् परिचय पाकर मंत्रमुग्ध हो गया था ।’’ वे कहा करते थे, ‘‘वन के बीच से जाते हुए उस समय जो कुछ मैंने देखा या अनुभव किया वह स्मृति-पटल पर सदैव के लिये दृढ़ रूप से अंकित हो गया है । विशेष रूप से एक दिन की बात उल्लेखनीय है । उस दिन हम उन्नत-शिखर विंध्य पर्वत के निम्न भाग की राह से जा रहे थे । मार्ग के दोनों ओर बीहड़ पहाड़ की चोटियाँ आकाश को चूमती हुई खड़ी थीं । तरह-तरह की वृक्ष-लताएँ, फल और फूलों के भार से लदी हुईं, पर्वत-पृष्ठ को अपूर्व शोभा प्रदान कर रही थीं । अपने मधुर कलरव से समस्त दिशाओं को गुँजाते हुए रंग-बिरंगे पक्षी कुंज-कुंज में घूम रहे थे, या फिर कभी-कभी आहार की खोज में भूमि पर उतर रहे थे । इन दृश्यों को देखते हुए मैं मन में अपूर्व शान्ति का अनुभव कर रहा था । धीर-मन्थर गति से चलती हुई बैलगाडिय़ाँ एक ऐसे स्थान पर आ पहुँची, जहाँ पहाड़ की दो चोटियाँ मानों प्रेमवश आकृष्ट हो आपस में स्पर्श कर रही हैं । उस समय उन श्रृंगों का विशेष रूप से निरीक्षण करते हुए मैंने देखा कि पास वाले एक पहाड़ में नीचे से लेकर चोटी तक एक बड़ा भारी सूराख है और उस रिक्त स्थान को पूर्ण कर मधुमक्ख्यिों के युग-युगान्तर के परिश्रम के प्रमाण-स्वरूप एक प्रकाण्ड मधुमक्खी का छत्ता लटक रहा है । उस समय विस्मय में मग्न होकर उस मक्षिका-राज्य के आदि एवं अन्त की बात सोचते-सोचते मन तीनों जगत् के नियन्ता ईश्वर की अनन्त उपलब्धि में इस प्रकार डूब गया कि थोड़ी देर के लिये मेरा सम्पूर्ण बाह्य-ज्ञान लुप्त हो गया । कितनी देर तक इस भाव में मग्न होकर मैं बैलगाड़ी में पड़ा रहा, याद नहीं । जब पुन: होश में आया, तो देखा कि उस स्थान को छोड़ काफी दूर आगे बढ़ आया हूँ । बैलगाड़ी में मैं अकेला ही था, इसलिये यह बात और कोई न जान सका ।’’ नरेन्द्रनाथ की यह रायपुर-यात्रा इसलिये भी विशेष महत्त्वपूर्ण हो जाती है कि इस यात्रा में ही उन्हें अपने जीवन में पहली भाव-समाधि का अनुभव हुआ था ।

रायपुर में अच्छा विद्यालय नहीं था । इसलिये नरेन्द्रनाथ पिता से ही पढ़ा करते थे । यह शिक्षा केवल किताबी नहीं थी । पुत्र की बुद्धि के विकास के लिये पिता अनेक विषयों की चर्चा करते । यहाँ तक कि पुत्र के साथ तर्क में भी प्रवृत्त हो जाते और क्षेत्र-विशेष में अपनी हार स्वीकार करने में कुण्ठित न होते । उन दिनों विश्वनाथ बाबू के घर में अनेक विद्वानों और बुद्धिमानों का समागम हुआ करता तथा विविध सांस्कृतिक विषयों पर चर्चाएँ चला करतीं । नरेन्द्रनाथ बड़े ध्यान से सब सुना करते और अवसर पाकर किसी विषय पर अपना मन्तव्य भी प्रकाशित कर देते । उनकी बुद्धिमत्ता तथा ज्ञान को देखकर बड़े-बूढ़े चमत्कृत हो उठते, इसलिये कोई भी उन्हें छोटा समझ उनकी अवहेलना नहीं करता था । एक दिन ऐसी ही चर्चा के दौरान नरेन्द्र ने बँगला के एक ख्यातनामा लेखक के गद्य-पद्य से अनेक उद्धरण देकर अपने पिता के एक सुपरिचित मित्र को इतना आश्चर्यचकित कर दिया कि वे प्रशंसा करते हुए बोल पड़े, ‘‘बेटा, किसी-न-किसी दिन तुम्हारा नाम हम अवश्य सुनेंगे ।’’ कहना न होगा कि यह मात्र स्नेहसिक्त अत्युक्ति नहीं थी- वह तो एक अत्यन्त सत्य भविष्यवाणी थी । नरेन्द्रनाथ बंग-साहित्य में अपनी चिरस्थायी स्मृति रख गये।

बालक नरेन्द्र बालक होते हुए भी आत्मसम्मान की रक्षा करना जानते थे। अगर कोई उनकी आयु को देखकर अवहेलना करना चाहता, तो वे सह नहीं सकते थे । बुद्धि की दृष्टि से वे जितने बड़े थे, वे स्वयं को उससे छोटा या बड़ा समझने का कोई कारण नहीं खोज पाते थे तथा दूसरों को इस प्रकार सोचने का कोई अवसर भी नहीं देना चाहते थे । एक बार जब उनके पिता के एक मित्र बिना कारण उनकी अवज्ञा करने लगे, तो नरेन्द्र सोचने लगे, ‘‘यह कैसा आश्चर्य है ! मेरे पिता भी मुझे इतना तुच्छ नहीं समझते, और ये मुझे ऐसा कैसे समझते हैं ।’’ अतएव आहत मणिधर साँप के समान सीधा होकर उन्होंने दृढ़ स्वरों में कहा, ‘‘आपके समान ऐसे अनेक लोग हैं, जो यह सोचते हैं कि लडक़ों में बुद्धि-विचार नहीं होता । किन्तु यह धारणा नितान्त गलत है ।’’ जब आगन्तुक सज्जन ने देखा कि नरेन्द्र अत्यन्त क्षुब्ध हो उठे हैं और वे उनके साथ बात करने के लिये भी तैयार नहीं हैं, तब उन्हें अपनी त्रुटि स्वीकार करने के लिये बाध्य होना पड़ा । कठोपनिषद् में बालक नचिकेता में भी ऐसी ही आत्मश्रद्धा दिखायी देती है । उसने कहा था, ‘‘बहुत-से लोगों में मैं प्रथम श्रेणी का हूँ और बहुतों में मध्यम श्रेणी का, पर मैं अधम कदापि नहीं हूँ ।’’

नरेन्द्र में पहले से ही पाकविद्या के प्रति स्वाभाविक रुचि थी । रायपुर में हमेशा अपने परिवार में ही रहने के कारण तथा इस विषय में अपने पिता से सहायता प्राप्त करने तथा उनका अनुकरण करने से वे इस विद्या में और भी पटु हो गये । रायपुर में उन्होंने शतरंज खेलना भी सीख लिया तथा अच्छे-अच्छे खिलाडिय़ों के साथ वे होड़ लगा सकते थे । फिर, रायपुर में ही विश्वनाथ बाबू ने नरेन्द्र को संगीत की पहली शिक्षा दी । विश्वनाथ स्वयं इस विद्या में पारंगत थे और उन्होंने इस विषय में नरेन्द्र की अभिरुचि ताड़ ली थी । नरेन्द्र का कण्ठ-स्वर बड़ा ही सुरीला था । वे आगे चलकर एक सिद्ध गायक बने थे, पर उनके व्यक्तित्व का यह पक्ष भी रायपुर में ही विकसित हुआ।

रायपुर में घटी दो और घटनाएँ नरेन्द्रनाथ के व्यक्तित्व के विकास की दृष्टि से बड़ी महत्त्वपूर्ण हैं । विश्वनाथ ने पुत्र को संगीत के साथ-साथ पौरुष की भी शिक्षा दी थी । एक समय नरेन्द्रनाथ पिता के पास गये और उनसे पूछ बैठे, ‘‘आपने मेरे लिए क्या किया है?’’ तुरन्त उत्तर मिला, ‘‘जाओ, दर्पण में अपना चेहरा देखो ! पुत्र ने तुरन्त पिता के कथन का मर्म समझ लिया, वह जान गया कि उसके पिता मनुष्यों में राजा हैं ।

एक दूसरे समय नरेन्द्र ने अपने पिता से पूछा कि संसार में किस प्रकार रहना चाहिए, अच्छी वर्तनी का मापदण्ड क्या है? इस पर पिता ने उत्तर दिया था, ‘‘कभी आश्चर्य व्यक्त मत करना।’’ क्या यह वही सूत्र था, जिसने नरेन्द्रनाथ को विवेकानन्द के रूप में समदर्शी बनाकर, राजाओं के राजप्रसाद और निर्धनों की कुटिया में समान गरिमा के साथ जाने में समर्थ बनाया था।

डेढ़ वर्ष रायपुर में रहकर विश्वनाथ सपरिवार कलकत्ता लौट आये। तब नरेन्द्रनाथ का शरीर स्वस्थ, सबल व हृष्ट-पुष्ट हो गया था और मन उन्नत। उनमें आत्मविश्वास भी जाग उठा था और वे ज्ञान में भी अपने समवयस्कों की तुलना में बहुत आगे बढ़ गये थे। किन्तु बहुत समय तक नियमित रूप से विद्यालय में न पढऩे के कारण शिक्षकगण उन्हें ऊपर की (प्रवेशिका) कक्षा में प्रवेश नहीं देना चाहते थे। बाद में विशेष अनुमति प्राप्त कर वे विद्यालय की इसी कक्षा में दाखिल हुए तथा अच्छी तरह से पढ़ाई कर सभी विषयों को थोड़े ही समय में ठीक करके उन्होंने 1879 में परीक्षा दी । यथासमय परीक्षा का परिणाम निकलने पर देखा गया कि वे केवल उत्तीर्ण ही नहीं हुए हैं, प्रत्युत उस वर्ष विद्यालय से प्रथम श्रेणी में उत्तीर्ण होने वाले वे एकमात्र विद्यार्थी हैं । यह सफलता अर्जित कर उन्होंने अपने पिता से उपहार-स्वरूप चाँदी की एक सुन्दर घड़ी प्राप्त की थी।

.... How the Ashrama Started ....

Revered Swami Atmananda (1929-1989) was the founder Secretary of this Ashrama. It was because of his untiring effortes that Ramakrishna-Vivekananda Movement had widespread recognition in Chhattisgarh-Madhya Pradesh.

Inspired by the ideas and ideals as lived and preached by Sri Ramakrishna and Swami Vivekananda, a small band of young men at Raipur, started gathering together, once a week, at the residence of Sri A Biswas, located at Daga Buildings, Byron Bazar. They would sing the 'Aratrikam' composed by Swami Vivekananda and read out from the Gospel of Sri Ramakrishna and the Complete works of Swami Vivekananda. This eventually led into forming a society to organize the activities of this small but devoted band which later on got registered in the name of Shri Ramakrishna Sewa Samiti.

When Swami Atmananda visited Raipur in 1960, he became the nucleus to bind the activities of the Samiti, which then shifted to a small rented house in Budhapara, a locality sanctified by Swami Vivekananda's stay for two years (1877-79) during his adolescence. It was then vigorously planned to establish a Centre on a permanent footing to commemorate Swami Vivekananda's stay here and to complete the first phase of the Ashrama by the time the world celebrated his birth centenary in January, 1963.

Accordingly this Ashrama was founded on its own present land in April, 1962 and the Samiti got affiliated to the Ramakrishna Mission with its headquarters at Belur Math on 7th April, 1968. And hence, the then Shri Ramakrishna Sewa Samiti was renamed as RAMAKRISHNA MISSION VIVEKANANDA ASHRAMA.

The story of the Ashrama, since its inception, has been a story of its dedicated medical and educational services apart from the spiritual and cultural, rendered to the general public. Revered Swami Atmananda (1929-1989) was the founder Secretary of this Ashrama. It was because of his untiring efforts that Ramakrishna-Vivekananda Movement had widespread recognition in Chhattisgarh-Madhya Pradesh.

रायपुर आश्रम कैसे शुरू हुआ

रायपुर में आश्रम की प्रारम्भिक स्थापना यहाँ के स्थानीय भक्तों द्वारा ‘श्रीरामकृष्ण सेवा समिति’ के नाम से 1958 में हुई । विश्ववन्द्य स्वामी विवेकानन्द के कैशोर्य के दो वर्ष (1877-79) रायपुर में ही बीते थे । उन्हीं की पावन स्मृति को सुरक्षित रखने के लिए ‘विवेकानन्द जन्म शताब्दी’ के अवसर पर आश्रम के निर्माण की योजना बनाई गई । अप्रैल, 1962 में आश्रम अपनी भूमि पर स्थानान्तरित हुआ । 7 अप्रैल, 1968 को रामनवमी के पावन अवसर पर इस समिति का विलय रामकृष्ण मिशन, बेलूड़ मठ में हो गया । तब से यह आश्रम रामकृष्ण मिशन का पंजीकृत शाखा-केन्द्र होकर रामकृष्ण मिशन विवेकानन्द आश्रम के नाम में परिवर्तित हुआ । ब्रह्मलीन स्वामी आत्मानन्द जी महाराज इस आश्रम के संस्थापक सचिव थे और उन्हीं के अथक प्रयत्नों से छत्तीसढ़-मध्यप्रदेश में रामकृष्ण विवेकानन्द भावधारा का विस्तार हुआ ।

.... Shri Ramakrishna Temple Raipur (C.G.) ....

Sri Ramakrishna Temple

There is a beautiful temple in the Ashrama premises, having a beautiful marble statue of Bhagwan Sri Ramakrishna. The temple was consecrated of Ramnavmi on 2 February, 1976 by Revered Swami Vireshwaranandaji Mj, the tenth President of Ramakrishna on the holy occasion Math and Ramakrishna Mission. Daily worship of Sri Ramakrishna is performed in morning. Also Aratrikam is performed every evening. The details are as follows:

Mangalarati : 5.00 am
Daily Worship: 7.45 to 8.45 am
Temple closes: 12.00 noon
Temple re-opens: 4.00 pm
Evening prayers & Bhajans : 6.30 pm to 7.30 pm (changes as per local sunset)
Temple closes: 8.30 pm

श्री रामकृष्ण मन्दिर

आश्रम प्रांगण में भगवान श्रीरामकृष्ण देव का सुन्दर भव्य मन्दिर है । इसमें श्रीरामकृष्ण देव की सुन्दर संगमरमर की मूर्ति है । इस मन्दिर की प्रतिष्ठा 2 फरवरी, 1976 ई. को रामकृष्ण मठ और रामकृष्ण मिशन के दशम संघाध्यक्ष श्रद्धेय स्वामी वीरेश्वरानन्दजी के करकमलों द्वारा हुई । मन्दिर में प्रात: श्रीरामकृष्ण देव की नित्य दशोपचार पूजा होती है । प्रतिदिन शाम को सन्ध्या आरती भी होती है । मन्दिर में होने वाले पूजा-अनुष्ठानों की समय-सारणी इस प्रकार है:

मंगलारती – 5.00 बजे
नित्य दशोपचार पूजा – 7.45 से 8.45 तक
मन्दिर बन्द होने का समय – दोपहर 12 बजे
मन्दिर खुलने का समय – अपराह्न 4 बजे
सन्ध्या आरती और भजन – 6.30 बजे से 7.30 बजे (सूर्यास्त के अनुसार परिवर्तनीय)
मन्दिर बन्द होने का समय – 8.30 बजे